O início das eliminatórias da América do Norte, Central e Caribe para a Copa do Mundo do Catar de 2022 foi adiado de outubro para março devido à pandemia do coronavírus, anunciou nesta terça-feira a confederação de futebol da região (Concacaf).

“A Concacaf e a Fifa concordaram que as eliminatórias da Concacaf para a Copa do Mundo do Catar de 2022 não serão disputadas nas datas estabelecidas pela Fifa em outubro e novembro deste ano, mas que a primeira fase terá início em março de 2021”, divulgou a Concacaf.

“Muitas partes da região continuam a vivenciar situações de saúde pública muito desafiadoras e isso foi um fator chave nesta decisão”, divulgou a confederação.

(Foto: Divulgação/Concacaf)

“Além disso, vários países da confederação aplicaram restrições de viagem e requisitos de quarentena que tornariam extremamente difícil para 30 seleções jogarem partidas internacionais”, acrescentou a entidade no comunicado enviado à imprensa.

O presidente da Concacaf, Victor Montagliani, já havia citado na semana passada que era “provável” que as eliminatórias fossem adiadas para março.

Trinta seleções iniciarão a disputa em uma primeira fase (previstas inicialmente para outubro e novembro deste ano, mas que agora será em março de 2021) divididas em seis grupos com cinco integrantes, com El Salvador, Canadá, Guatemala, Panamá, Nicarágua e Trinidad e Tobago se destacando como os mais fortes.

O Grupo A é formado por El Salvador, Antígua e Barbuda, Granada, Montserrat e as Ilhas Virgens Americanas.

No Grupo B estão Canadá, Suriname, Bermuda, Ilhas Cayman e Aruba.

No C estão Curaçao, Guatemala, São Vicente e Granadinas, Cuba e Ilhas Virgens Britânicas.

O Grupo D inclui Panamá, República Dominicana, Barbados, Dominica e Anguilla.

Na chave E estão Haiti, Nicarágua, Belize, Santa Lúcia e Ilhas Turks e Caicos.

E fechando, fazem parte do Grupo F Trinidad e Tobago, São Cristóvão e Nevis, Guiana, Porto Rico e Bahamas.

Os vencedores dos seis grupos jogarão a segunda fase (março de 2021) no formato de eliminatória direta com jogos de ida e volta. Os três vencedores chegarão à fase de qualificação final ou terceira fase (junho de 2021 a março de 2022).

Nessa fase estão México, Estados Unidos, Costa Rica, Jamaica e Honduras, os cinco times mais bem colocados da Concacaf no ranking da Fifa de 16 de julho deste ano.

Os três classificados para a Copa do Mundo sairão desta última fase, enquanto o quarto irá para um play-off internacional.

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